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A mudança climática levou muitos a repensar o nascimento de crianças

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Annie Spratt/Unsplash

Fonte: Annie Spratt/Unsplash

Líderes mundiais se reúnem para discutir e negociar questões de mudança climática. Quando você pensa em mudança climática, pode pensar em consequências naturais catastróficas, como incêndios e inundações. Talvez você esteja preocupado com o aumento do nível do mar ou lutando com políticas destinadas a prevenir desastres de grande escala. Mas para alguns, o impacto atinge o lar de uma maneira diferente: muitos em idade reprodutiva estão preocupados com os perigos da escassez de recursos, e alguns casais estão questionando se devem ter filhos ou reconsiderando o tamanho da família.

Quando falamos sobre o efeito da mudança climática e nossos recursos naturais cada vez menores na produção de bebês, palavras como “dissuasão”, “desencorajamento” e “responsabilidade” surgem regularmente. Cerca de um quarto dos homens e mulheres que responderam à pesquisa da Morning Consult disseram que levaram em consideração a mudança climática em suas decisões reprodutivas. “Tanto para as Gerações quanto para os Millennials, a questão parece ser mais proeminente, com 37% e 34%, respectivamente, dizendo que é uma razão maior ou menor para eles não terem filhos”, de acordo com um relatório divulgado no ano passado. Daqueles com idade entre 20 e 45 anos, um terço disse que a mudança climática foi a razão pela qual eles tiveram menos filhos ou esperavam ter uma família menor do que pensavam ser o ideal.

Kathleen*, que mora na Costa Oeste e tem um filho de 2 anos e meio, me disse: “Os incêndios eram tão fortes que não podíamos sair de casa. A mudança climática e a pressão sobre nossos recursos ecológicos nos desencorajam a ter mais filhos. Vários de meus amigos acreditam que uma criança sendo trazida ao mundo agora não teria um futuro seguro. Eles não querem que seus filhos herdem um mundo instável.”

Kenneth, 39, filho único cujo desejo inicial era ter uma família maior, desistiu desse desejo devido à pressão financeira de mais filhos e senso de responsabilidade. “Acho que ter muitos filhos é uma irresponsabilidade”, disse ele. “Quanto mais filhos você tem, maior o consumo, maior o impacto no meio ambiente e a pegada global. Eu me encolho com as pessoas que têm muitos filhos.”

Depois de dois artigos em O jornal New York Times discutindo o declínio no crescimento populacional e seu impacto na economia, os leitores responderam: “Com uma população menor, não estaremos lutando por recursos para fornecer comida, água e abrigo para todos”, escreveu Alexandra Paul, da Califórnia, em uma carta para o editor. “Não vamos contribuir tanto para as mudanças climáticas; viveremos em harmonia com a natureza e permitiremos que a vida selvagem prospere; a maioria das pessoas terá empregos apesar do aumento da automação; haverá menos tráfego, menos aglomeração, mais espaço aberto. Tudo isso é fundamental para o bem-estar.”

“Quando falo com pessoas da minha idade sobre ter filhos, não falamos se gostamos ou não de filhos ou se seríamos capazes de sustentá-los”, escreveu a estudante Astrid Brown, de Ohio, em sua carta ao editor. . “Estamos falando sobre as implicações morais de colocar mais pessoas nesta Terra para consumir mais recursos. E estamos falando sobre o fato de que não queremos que nossos filhos vivam em um futuro terrivelmente incerto, onde possam enfrentar um mundo de desastres de mudança climática. Nós mesmos já estamos enfrentando isso, em muitos lugares.”

Um pequeno estudo da Universidade do Arizona – “No Future, No Children – No Children, No Future?” – questionou pessoas de 18 a 35 anos sobre suas preocupações com as mudanças climáticas e pensamentos sobre trazer filhos ao mundo. Suas respostas sugerem que a mudança climática desempenha um grande papel nas decisões sobre ter ou não filhos, refletindo como as preocupações ambientais estão influenciando cada vez mais as escolhas reprodutivas de jovens adultos.

Mudanças climáticas: um fator inegável

A ansiedade sobre a mudança climática tornou-se um tópico importante em muitas conversas sobre planejamento familiar. Combinado com a difícil participação das mulheres na força de trabalho, o custo de criar filhos e os profundos choques econômicos do COVID-19, as preocupações com as mudanças climáticas parecem estar acelerando o declínio acentuado nas taxas de natalidade em muitos países desenvolvidos.

Há mais de 10 anos, em seu livro O declínio populacional iminente e o futuro surpreendente do nosso planeta, O economista Fred Pearce observou: “Uma vez estabelecida uma tendência, será muito difícil rompê-la”. Com a mudança climática pesando fortemente nas decisões dos casais sobre filhos e tamanho da família, parece uma boa aposta que a ansiedade climática alimentará a tendência do filho único por muito tempo.

A mudança climática é algo com o qual você luta quando está pensando em ter um bebê?

*Os nomes dos participantes do Projeto de Pesquisa Filho Único foram alterados para proteger suas identidades.

Direitos autorais @2021 por Susan Newman

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