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As variantes Omicron BQ.1 e BQ.1.1 agora dominam nos EUA: tiros

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Novas variantes imunorresistentes do COVID ultrapassaram o BA.5 para dominar nos EUA. Especialistas alertam que isso significa mais reinfecções e um possível aumento no inverno.

Spencer Platt/Getty Images


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Novas variantes imunorresistentes do COVID ultrapassaram o BA.5 para dominar nos EUA. Especialistas alertam que isso significa mais reinfecções e um possível aumento no inverno.

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Duas novas subvariantes omicron tornaram-se dominantes nos Estados Unidos, levantando temores de que possam alimentar outro surto de infecções por COVID-19, de acordo com estimativas divulgadas na sexta-feira pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Subvariantes — chamadas BQ.1 e BQ.1.1 — parecem estar entre os mais hábeis até agora em evitar a imunidade de vacinação e infecção anterior, e agora ultrapassaram a subvariante BA.5 omicron que dominou os EUA desde o verão.

“É um pouco estranhamente familiar”, diz o Dr. Jeremy Luban, da Universidade de Massachusetts, que acompanha as variantes desde o início da pandemia.

“Nesta época do ano passado, estávamos otimistas. Estávamos saindo da onda delta, e ela ficava cada vez menor, e fomos para o Dia de Ação de Graças para acordar em um omícron. Então, há esse tipo de sensação de déjà vu do ano passado “, diz Luban.

O BQ.1 e o BQ.1.1 decolaram rapidamente nos EUA nas últimas semanas. Na sexta-feira, eles ultrapassaram oficialmente o BA.5, que representa cerca de 44% de todas as novas infecções em todo o país e quase 60% em algumas partes do país, como Nova York e Nova Jersey, segundo estimativas do CDC. BA.5 agora responde por cerca de 30% de todas as novas infecções em todo o país.

Estudos laboratoriais recentes mostram que novas mutações na proteína do vírus tornam BQ.1 e BQ.1.1 até sete vezes mais “imune-evasivas” do que BA.5.

Mas mesmo que as novas subvariantes aumentem neste inverno, a maioria dos especialistas acha que qualquer aumento nas infecções não será tão forte quanto os dois primeiros surtos de inverno da pandemia.

“Esperamos que a quantidade de imunidade induzida por uma infecção ou vacinação anterior” proteja a maioria das pessoas de doenças graves ou morte, disse o Dr. Anthony Fauci, conselheiro médico da Casa Branca.

No entanto, um novo estudo sugere que a reinfecção com o vírus ainda pode representar riscos significativos, tanto para complicações de curto quanto de longo prazo, incluindo um risco aumentado de hospitalização, sintomas de COVID a longo prazo e até morte.

“O risco de reinfecção definitivamente não é trivial”, diz Ziyad Al-Aly, professor assistente de medicina na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis. Louis e o autor do novo estudo. “Então, agora na corrida do inverno, as pessoas devem fazer o possível para tentar evitar a reinfecção”, disse.

“Você está basicamente jogando roleta russa de novo”, diz ele. “Você pode evitar uma bala da próxima vez, mas esse pode não ser o caso.”

Como as novas variantes dominantes parecem ser altamente resistentes à imunidade, muitas pessoas podem ser infectadas novamente.

“A má notícia é que as pessoas vacinadas e/ou infectadas provavelmente continuarão infectadas” com essas novas subvariantes, diz o Dr. Daniel Barouch, virologista do Beth Deaconess Hospital, em Boston, que está estudando as novas cepas.

As novas cepas estão se tornando dominantes à medida que o inverno se aproxima e as pessoas viajam e se reúnem para as férias, fatores que já levantaram temores de outra onda de inverno.

“Os EUA experimentarão um pico de inverno no número de pessoas infectadas com COVID”, prevê William Hanage, epidemiologista da Harvard TH Chan School of Public Health. “E acho que se nada mais mudar o BQ.1 e o BQ.1.1 provavelmente serão jogadores muito importantes.”

A questão-chave é a extensão de qualquer onda de inverno que ocorra.

“A questão é se esse aumento será nacional e se a magnitude do aumento e do aumento será algo parecido com o que experimentamos com delta e omicron, ou muito menos”, diz Samuel Scarpino, vice-presidente de vigilância de patógenos da Fundação Rockefeller.

“Acho que é bastante preocupante”, acrescenta.

Infecções e até internações já começaram a aumentar em algumas partes do país.

Um sinal promissor é que os picos recentes em outros países sugerem que, se as subvariantes forem incluídas na nova onda dos EUA, qualquer aumento pode ter vida curta. Por exemplo, enquanto a França experimentou um aumento acentuado de novas subvariantes, o aumento de casos diminuiu rapidamente.

Ainda assim, os especialistas estão pedindo que mais pessoas obtenham um dos reforços atualizados, que visam o omicron pela primeira vez.

“Esperamos que mais pessoas vão e recebam sua vacina atualizada – a vacina bivalente”, diz Fauci. “Isso moderará o pico real e, na pior das hipóteses, teremos um declínio versus um grande aumento.”

Enquanto alguns estudos preliminares questionaram se os novos reforços são melhores do que a vacina original na proteção contra ômícrons, outros sugeriram que poderiam ser. Os fabricantes de vacinas Pfizer e BioNTech divulgaram recentemente um comunicado dizendo que seu novo reforço estimula níveis muito mais altos de anticorpos que podem neutralizar a subvariante ômícron BA.5 do que a vacina original.

Outra preocupação é que essas novas subvariantes provavelmente tornarão inúteis os últimos anticorpos monoclonais, incluindo aquele que pessoas com sistema imunológico comprometido usam para se proteger.

“O inverno será particularmente preocupante para pessoas imunocomprometidas”, diz Hanage, de Harvard.

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