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‘Vou conseguir vencer isto’ | Saúde Beat

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Gene Barnard percorreu milhares de quilômetros desde que começou a pedalar, há cerca de 35 anos.

Houve muitos solavancos na estrada durante suas viagens, mas nenhum tão desafiador quanto o verão de 2021.

Em agosto daquele ano, os médicos o diagnosticaram com câncer de apêndice.

Isso interrompeu seus planos, mas apenas temporariamente.

Depois de lutar contra o câncer por cerca de um ano – e com a ajuda de amigos, familiares e da equipe de cuidados da Corewell Health – Barnard está fazendo progressos significativos em direção à recuperação.

E para comemorar sua jornada de saúde, ele embarcou recentemente em um empreendimento adequado ao seu estilo de vida: um passeio de bicicleta de 160 quilômetros.

‘Um paciente notável’

Os médicos diagnosticaram Barnard (51) com um tipo raro de câncer de apêndice. Foi difícil identificar até que atingiu um estágio avançado, disse Mathew Chung, MD, seu oncologista cirúrgico na Corewell Health, anteriormente Spectrum Health.

Como parte do tratamento, ele foi submetido a um banho quimioterápico aquecido de última geração, conhecido como quimioperfusão intraperitoneal hipertérmica.

O Corewell Health Butterworth Hospital é um dos poucos hospitais do país a oferecer isso, disse o Dr. Chung. Não é um tratamento comumente usado – é usado em casos selecionados em que a quimioterapia tradicional é ineficaz.

Depois que o tumor do paciente é removido ou reduzido a uma quantidade muito pequena, a equipe de atendimento coloca tubos no abdômen do paciente e os tubos são conectados a uma máquina de derivação. O abdômen do paciente é então preenchido com fluido IV aquecido a cerca de 104 graus Fahrenheit, e o agente quimioterápico circula por cerca de 60 a 120 minutos.

“O Sr. Barnard o usou uma vez por 90 minutos. Pode ser usado várias vezes, mas geralmente apenas uma vez.”

Barnard foi um paciente excepcional – corajoso, inteligente, inspirador e sempre positivo, disse o Dr. Chung.

Com tratamento agressivo, essas características podem contribuir para a recuperação, disse o Dr. Chung.

Como Barnard ainda corre alto risco de retorno do câncer, ele precisa consultar um médico a cada três a quatro meses nos primeiros dois anos após a cirurgia. Depois disso, ele vai ao médico duas vezes por ano, até os cinco anos de idade.

dr. Chung não era o único membro da equipe de enfermagem que admirava a resiliência de Barnard.

Randa Preihs, enfermeira que ajuda no pós-operatório de Barnard, disse que gosta de cuidar dele.

“Nós o vimos com frequência e monitoramos seu tratamento”, disse Preihs. “Nós o verificamos a cada poucas semanas.”

Antes de seu diagnóstico de câncer, Barnard percorria em média cerca de 5.000 milhas por ano, o que incluía duas ou três viagens de 100 milhas.

“Ele estava em sintonia com seu corpo e era bom em nos informar sobre os sintomas que poderiam ser preocupantes”, disse Preihs. “Ele foi um paciente excepcional em termos de atendimento e nos ajudou a ficar de olho nele.”

‘Verdadeiramente inspirador’

Quando Barnard embarcou em um passeio de bicicleta de 160 quilômetros para comemorar um ano após a cirurgia, não foi uma decisão impulsiva.

Ele começou a treinar cerca de 10 semanas antes da viagem em 26 de agosto de 2022.

“Passei de mal andar de bicicleta em oito meses para uma viagem de bicicleta de 8 km”, disse ele. “Adicionei gradualmente passeios cada vez mais longos, construindo o passeio de aniversário.”

O morador de Rockford, Michigan, disse que sua esposa, Cathy, o acompanhou em sua primeira viagem de bicicleta após o tratamento.

“Não sabíamos o quão bem eu seria capaz de me equilibrar na moto, e ainda estava tão magro que estávamos preocupados que o menor vento me levasse”, brincou.

Durante o treinamento, ele adicionou 10 milhas à sua corrida mais longa a cada semana.

“Após semanas de treinamento, eu estava pronto para minha grande jornada”, disse ele. “Escolhi a dedo alguns amigos ciclistas para se juntarem a mim e me apoiarem ao longo do caminho.”

Ele passou muito tempo escolhendo uma rota. Ele queria começar o dia no oeste antes que o vento aumentasse e queria usar estradas que estivessem em boas condições. Ele também queria um número razoável de colinas para um bom desafio, mas não tão montanhoso que sofresse o dia todo.

Ele estabeleceu um ritmo alvo de 14-15 mph.

“Eu estimei que completaríamos a viagem de 160 quilômetros em cerca de sete horas”, disse ele.

O resultado final: ele completou a jornada épica em 6 horas, 48 ??minutos e 1 segundo.

“Depois de um dia longo, mas agradável, entrei na garagem”, disse Barnard. “Eu queimei mais de 3.700 calorias. Como esperado, meus músculos estavam um pouco doloridos. Mas mentalmente e emocionalmente eu estava exultante.”

Sua equipe de atendimento está impressionada com suas conquistas.

“Para ele fazer um passeio de bicicleta de 100 milhas um ano depois é realmente inspirador”, disse o Dr. Chung.

E o ciclismo só pode ajudar na batalha de Barnard contra o câncer, disse ele.

“O que estamos fazendo é apenas parte da solução”, disse o Dr. Chung. “O que é mais importante é a atitude e perspectiva do paciente. O Sr. Barnard tem uma boa chance de uma recuperação completa.

Barnard pretende voltar ao seu total de 5.000 milhas por ano. Ele costuma cavalgar por diversão, embora já tenha competido em maratonas de ciclismo. Ele espera aumentar gradativamente o número de passeios a cada ano.

“Agora você pode dizer que estou competindo contra o câncer”, disse ele.

Ele também disse que nunca sentiu medo da doença.

“Para mim, mesmo no dia em que recebi a notícia e ouvi as palavras ‘Você tem câncer’, no que me diz respeito, nunca senti que não seria capaz de vencê-lo”, disse Barnard. “Acredito plenamente, com o apoio médico do dr. Chunga e o apoio de meus amigos e familiares, poderei superar isso e levar uma vida normal. E é isso que eu acho que estou fazendo.”

Ele resumiu bem em uma carta do dr. Chung: “Posso ter câncer, mas já fui!”



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